Kolikkopelejä

Kolikkopelejä on näkynyt eri paikoissa jo usean vuosikymmenen ajan. Jos ryhtyy oikein kolikkopelibongaajaksi, kannattaa ensin tarkistaa pelipaikat, kuten kasinot, sitten laivat, ravintolat pubit ja baarit. Niistä nimittäin esiintyy monenlaisia kolikkopelejä. Kolikkopelit ovat yleensä muodoltaan samanlaisia, tosin erivärisiä pelikoneesta riippuen.

Kolikkopelit voidaan helposti jakaa kahteen eri lajiin. On rahapelikoneita ja toisaalta on myös Arcade – pelikoneita. Arcade – pelilaitteet ovat lähinnä nuoremmalle ikäpolvelle suunnattua kolikoilla pelattavaa ajanvietettä, kun taas vanhempi ikäpolvi viettää usein vapaa-aikaansa pelaamalla rahapelikoneita.

Rahapelikoneiden tarina alkoi vuonna 1895, kun eräs Yhdysvaltalainen automekaanikko päätti keksiä kolikoilla toimivan koneen. Syntyi ensimmäinen Hedelmäpeli ja heti kun sen toimivuudesta varmistuttiin, se myytiin ensimmäisille ravintoloille ja saluunoille lähialueilla. Paikallinen väki otti laitteen vastaan innokkaasti ja pian laitteella oli valtava suosio kansan keskuudessa. Kolikkopelit olivat mahtava rahantekokeino ravintoloitsijoille, jotka hamstrasivat ainakin yhden kolikkopelilaitteen laitteen tiloihinsa.

Siihen aikaan kasinoissa oli ainoastaan pelipöytiä, missä pelata rahapelejä. Kasinoiden omistajatkin kiinnostuivat rahapelikoneista, sillä ne nähtiin mahtavana keinona laajentaa asiakaskuntaa, koska pöytäpeleissä pelattiin useimmiten korkeilla panoksilla eikä vähemmän ansaitsevalla kansalla sen vuoksi ollut varaa pelata niitä. Kolikkopelit vaativat puolestaan vain yhden kolikon, jolla laite aktivoitiin. Pelaajat saivat kokea rahapelikokemuksen ja mahdollisuuden roppakaupalla kolikoita. Kasinot hankkivatkin muutamia kolikkopelilaitteita ja odottivat miten kansa niihin reagoisi. Kolikkopelit osoittautuivat menestyksekkäiksi ja niitä hankittiin lisää kasinon pelitiloihin. 1900 – luvun puoliväliin mennessä useimmalla kasinolla oli tiloissaan jo kymmeniä kolikkopelejä ja 2000 – luvulla ne täyttivät jopa 80% kasinoiden pinta – alasta. Kolikkopelien menestys ei siitä huolimatta ole aina ollut ruusuilla tanssimista, sillä ainakin muutamassa eri maassa käynnistettiin 1900 – luvun alussa kieltolaki, joka kielsi uhkapelien pelaamisen. Kieltolaki merkitsi myös alkoholin myynnin kieltoa, joka oli voimassa suurin piirtein samoihin aikoihin.

Kieltolain aikana kolikkopelien pelaamista harrastettiin kuitenkin monissa eri tiloissa suljettujen ovien takana salaa viranomaisilta. Samaisissa paikoissa tarjoiltiin myös kiellettyjä alkoholinautintoja. Kolikkopelit sallittiin taas kieltolain päätyttyä ja pian niiden kappalemäärä lisääntyi rajusti uusien kasinoiden syntymisen myötä. Eräs polttavimmista kasinomaailman kehityspisteistä oli Las Vegasissa, jonne rakennettiin 1900 – luvun puolivälissä kovaa vauhtia uusia kasinoita.

Kolikkopelit olivat aluksi rakenteeltaan mekaanisia, mikä tarkoitti sitä että laite toimi ikään kuin vanha taskukello, jossa oli rattaita, jousia ja muita pieniä komponentteja. Kun teknologia vähä vähältä kehittyi, alkoi ilmestyä sähköllä toimivia kolikkopelejä. Uusimmat kolikkopelit ovat keskustietokoneella ohjattavia laitteita.

Arcade – kolikkopelit puolestaan ovat rahapelikoneiden tapaan laitteita, jotka saadaan heräämään henkiin pudottamalla laitteeseen kolikko. Ainoana erona on se, että Arcade – kolikkopelit eivät maksa pelaajilleen voitonmaksua. Tämä ei kyseisten kolikkopelaajien pelaajia kuitenkaan lannista viettämästä tuntikausia lempikolikkopeliensä ääressä. Kolikkopelit olivat 80 – luvun megailmiö Yhdysvalloissa. Ensimmäiset laitteet tuotiin Japanista ja niin syntyi kolikkopelitrendi. Kolikkopelejä on siitä lähtien pelattu monessa eri maassa ja niitä on 90 – lukuun mennessä tehty useita eri mallisia.  Arcade – kolikkopelivalikoimasta löytyy urheilupelisimulaattoreita, flippereitä, taistelupelejä ja monia muita peligenrejä joista valita.

Niin Arcade – pelit, kuin rahapeliautomaatitkin löytyvät myös Internetissä yksinkertaisina tietokoneella pelattavina peleinä. Pelaaja tarvitsee ainoastaan vakaan nettiyhteyden, ja 18 vuoden iän sekä jonkun verran pelitilin täytettä päästäkseen pelaamaan. Kolikkopelien kehitys vaikuttaa siltä, että tulevaisuudessa niitä nähdään netissä roimasti lisää ja niiden kehityskulku painaa täyttä höyryä eteenpäin kohti yhä ihmeellisimpiä ja viihdyttävämpiä kolikkopeliratkaisuja.